專題式學習如何為孩子未來做好準備?

專題式學習(Project-Based Learning,簡稱PBL)這個詞彙近年來頻繁出現於不少教育媒體或新聞報導,部分學校甚至已在某些課堂中採用這個學習法。 PBL究竟是甚麼?為何它在近年備受推崇?FCA早前榮幸邀請到深圳深美國際學校校長 Darin Schmidt先生在講座中介紹專題式學習法,並從中探討兒童教育的更多可能性。

 

甚麼是Project-Based Learning?

Darin先生說:「專題式學習是你設立一個教育目標或學習目標,過程中老師會訂立驅動問題,讓學生尋找解決方案,最後製作一個項目——可以是一個模型,或者進行一次演講——來展示他們的成果。」

根據美國專題式學習權威機構 Buck Institute for Education(BIE)解釋,專題式學習是一種教學方法,學生們將在一段時間內(可以是一個星期,或一個學期)圍繞一個現實生活中的問題或挑戰展開研究,運用所學知識設計解決方案,並最終公開向他人呈現自己的方案成果。

通過這樣的實踐機會,學生們能夠更深入地掌握所學的知識內容,同時提升批判性思維能力、創造力、問題解決能力和溝通能力等「二十一世紀技能*」,而這些技能是孩子未來在職場、個人及社交上的致勝關鍵。

*二十一世紀技能(21 Century Skills)源自美國,是指現今學生在新時代取得成功而需要具備的一系列能力及個人特質。 二十一世紀技能包括:批判能力、創新能力、合作能力、溝通能力;靈活性、主動性、社交能力、生產力、領導力、信息知識、多媒體知識及科技知識。

 

專題式學習法的7大必要元素

那麼如何去有效實行專題式學習法呢?一個成功的專題式學習應該具備哪些要素?對於這個問題,Darin先生提到了專題式學習法的幾大基本元素:

圖片來源:BIE (Buck Institute for Education)

      1. 具有挑戰性的問題

好的開始是成功的一半,對於專題式學習來說,一個好的問題也往往能激發更多的學習熱情和創造力。 Darin校長指出,在深美國際學校的課堂中,科學和社會學課程很多時都是以專題形式進行。老師們會從真實生活中取材,給學生們設計一個難度適中的開放式問題,例如:除了將古蹟變身成商場外,你會如何將市內的歷史建築活化再用?又或者,哪種再生能源最適合我們的城市去發展?然後就由學生們發揮想像力,找出解決方案。孩子們透過小組討論或腦力激盪(brainstorming) ,鍛煉自己的批判思維和創造力。當然,問題的難度設置會符合孩子們的學習程度,比如針對5年級孩子的內容就不適合放到3年級的課堂中。

      1. 探究式學習

傳統的上課模式多是由老師主動授予書本上的知識,而在專題式學習中,孩子們變成主動的發問者和創造者,圍繞問題展開討論及研究,展現具有探索精神的深度學習。

      1. 貼近真實

專題學習不是在教科書裡埋頭找尋黃金屋,而是鼓勵學生把目光放到現實生活中,為真實世界中的問題尋找解決方案。這裡所說的「真實」包含3個方面:

            • 真實的場景: 老師會引入現實生活中的場景,讓學生圍繞相應問題開展研究,例如:如何為一間慈善機構制定一份發展計劃?
            • 真實的方案流程: 要解決現實的問題,就得用上現實生活也會用到的工具和技能。孩子們或許會用電腦來分析數據,學習多媒體軟件來製作宣傳視頻…不論採用哪一種途徑,學生都會在實踐的過程中有所獲益。
            • 真正的影響力: 當學生們為一個現實問題絞盡腦汁,得出自己的方案後,這些報告及成果有可能真的會提交至相關機構,為社會帶來新的靈感和影響力。所以專題式學習能讓學生們感受到真正成就感,也讓他們意識到,幫助他人解決問題是一件多麼棒的事!
      1. 尊重學生的選擇權 

專題式學習法會充分尊重孩子們的想法和創意,同時對於學生的出錯也有較高的容忍度。老師在課堂中扮演引導的角色,鼓勵孩子們用不同角度發掘解決問題的方法。而對於不同孩子的需求和想法,也能充分尊重和支持。例如一些比較內向的學生在與他人的合作互動中有障礙,那麼老師們也會幫他們制定個人化學習方案,比如讓他們自己獨立完成一個任務。

      1. 反思總結 

完成一個項目並不是專題式學習的最終目的,老師希望學生們在過程中有所思,因此後續的反思總結便顯得很重要。反思總結的部分鼓勵學生思考自己當時的思維模式及成果,有助於他們發現有待改進的部分,這也是我們常說的「後設認知能力(Metacognition)」。

      1. 吸取建議

虛心求教才能使人進步,在成果展示中,學生們會獲得他人的建議,從而得知自己的進步空間。 Darin校長指出,在他們學校的課堂中,老師還會邀請各行各業的家長們前來參加學生最終成果展示會,請他們以專業的角度為學生們指出改進之處,相信通過這樣的互動,孩子們能收穫更多。

      1. 公開產品

公開產品是指學生最終的成果展示和演講。 Darin校長指出,演講及溝通的機會對於學生來說很重要,這種鍛煉能夠大大提升孩子們的自信和交流能力。你是否也曾在公開演講前感到焦慮和壓力? Darin校長告訴我們,這種焦慮感其實能為學生帶來正面作用,促使他們認真對待自己的工作,因為誰都不想在同學面前展示未認真完成的作品。所以一定程度上,這種公開的成果展示也促使學生提高自己的課業質素。

 

專題式學習 VS. 傳統學習

提到專題式學習,Darin校長舉了一個有趣的例子:傳統學習法就像古典音樂,而專題式學習就是活潑的爵士樂,相對於傳統樂曲,輕鬆歡快的爵士樂更富有創造性和變化性,凸顯出專題式學習法的幾優勢:

        • 專題式學習法教會孩子們更多「二十一世紀技能」, 而這在傳統的教學中是很難實現
        • 專題式學習法沒有唯一的答案,鼓勵學生開放思維,積極創新
        • 透過「Learning from doing」使學生在專題學習中可以深化對知識的掌握
        • 專題式學習改變了師生之間的關係,老師不再是施號發令的主導者,而成為一個協助者,讓孩子們成為自己的主導去完成所有的任務

 

對於專題式學習的一些誤解

專題式學習會否過於注重實踐技能,忽略了學術知識?

不會,優秀的專題式學習是學術與技能並重。通常在專題研究開始前,老師們會先教授基礎課本知識,如果沒有牢固的基礎知識,學生們可能還沒有開展項目學習的能力。當基礎打好後,他們才會更好地圍繞問題展開思考,運用所學去解決實際問題。

 

專題式學習方法是否可應用於任何課堂?

專題式學習法未必適合一些傳統科目,例如數學 — 因為教師較難就中小學的數學程度去設計相應的開放式問題和研習項目,所以傳統的教學方法依然是一個不錯的選擇。當然,在科學、社會學或是STEM相關課程中,若涉及編程、機械人等主題,專題式學習法可以更有效地提升孩子們的學習體驗,充分鍛煉他們的多項能力。

 

總結

專題式學習法只是眾多教學方法中的其中一種。無論採用哪種教學模式,我們作為家長或教師,都應該將「以人為本」作為教育的最終目標,運用適當的方法去滿足孩子們不同的需求,而不是讓孩子們去適應教育制度。

以人為本,尊重孩子的多元,幫助他們營造一個輕鬆的學習環境。家長們也需要改變思維,對於錯誤有更大的包容,鼓勵孩子們多嘗試多體驗。

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